私「ちょっと熱っぽいなー。風邪ひいたかもしれない」
同僚「早退した方がいいのでは?今日は会議も来客も予定はないし。」

というわけでその日の仕事は午前中で切り上げ、早退させてもらった。

車での帰路の途中、無性にコーラを飲みたくなり自宅近くの自動販売機に立ち寄った。
「自販機で買うのは久しぶりだな~。お!500ml缶があるな。100円って安いな!」
飲料を買うとき、ここしばらくは専らコンビニでEdyを利用している所為か、小銭を持ち合わせておらず、1000円札を投入。

コーラとおつりが出てきた。

当たり前の様にそれを拾おうと手を伸ばしたその時・・・・

「や、やばい!」

大抵、商品やおつりの排出口は自販機塔体の下にある。
そこから商品を取り出すには中腰になるか、屈まなければならない。

500mlの缶コーラに手を伸ばしてつかむことはできたが、屈んだ状態からもとの姿勢に起き上がることができなかった。。。

私は筋ジス。
足腰の筋力が本当に衰えていることをあらためて実感した。

屈んだ状態を長く維持できず、自販機前にべったり座り込んだ状態でおつりを回収。
次に缶コーラを抱えながらすぐ近くに止めてある車まで尻を擦りながらずり這いで移動。
そして助手席のドアを開けて缶コーラを放り込み、ドアと座席シートにつかまりながら立ち上がった。

車を走らせ我が家までもう少し。

周りの景色が涙で霞んだ。

「はは、なんてこった。気軽にコーラも買えなくなるかもな。」
「・・・」
「買ったばかりのスーツのズボンがもうボロボロだ。妻に怒られるな・・」